De tweede dag ging de mens klonen

Het begin van klonen: DNA (Deoxyribonuclein acid)

Allereerst een introductie over DNA. De afkorting DNA is afkomstig van het Engelse deoxyribonuclein acid. Het bevat de erfelijke informatie in alles wat leeft. Het maakt elk levend wezen uniek. In het lichaam van de mens zitten wel 40 miljard cellen. In elke cel zit hetzelfde DNA. De ontdekker van DNA is Johan Friedrich Miescher. Uit ziekenhuisafval haalde hij pus. Hieruit haalde hij vervolgens witte bloedcellen met DNA erin.

Klonen

Het DNA ziet eruit als een wenteltrap. De treden van de trap kunnen uit vier onderdelen bestaan. In de afbeelding hierboven hebben deze onderdelen de kleur groen (Adenine), paars (Thymine), rood (Cytosine) en blauw (Guanine). De onderdelen hebben elk een letter gekregen: A, T, C en G. Een aantal “traptreden” achter elkaar is een gen. Elk gen bepaalt een eigenschap. Bijvoorbeeld de kleur van de ogen, haren of huid. Bij elkaar heeft een mens circa 30.000 genen.

Klonen en schaap Dolly

Bij klonen ontstaat een identieke genetische kopie. Het is kunstmatig en een ongeslachtelijke voortplanting. Er is ook altijd sprake van menselijk ingrijpen. Hieronder een figuur hoe klonen in zijn werk gaat. Lees meer

De mens als schepper dag 1

De eerste dag kreeg de mens controle over planten en dieren

Jagers en verzamelaars

De eerste mensen leefde circa 2,4 miljoen jaar geleden. Zij waren jagers en verzamelaars. Ze leefden als nomaden en aten alles wat ze tegenkwamen. Zo aten ze bessen en zaden. Ook jaagden ze op dieren. Voor het verzamelen en jagen gebruikten ze werktuigen van steen, been en hout. Zo’n 1 tot 1,5 miljoen jaar geleden kwam daar het gebruik van vuur bij.

De mens als schepper dag 1
(afbeelding wikicommons)

Vanuit Afrika verspreidde de mens zich over de rest van de wereld. De ontwikkeling van primitieve technieken kwam op gang. Hij ging met speren werpen, maakte kano’s, sieraden en pijl en boog. Ook het eerste dier werd aangepast aan de wensen van de mens. De wolf werd namelijk afgericht om te helpen bij de jacht. Het is de eerste poging van de mens om de natuur naar zijn hand te zetten. Lees meer

De Biomens in de top 50 binnen 3 weken

De Biomens in de top 50De eerste reacties en lezerservaringen komen binnen op de nieuw verschenen thriller De Biomens. Op Hebban.nl staat De Biomens in de top 50 van thrillers en spannende verhalen. De lezers geven aan dat ze het in een ruk uitlezen. En iedereen wil een vervolg. Hoe gaat het verder met De Biomens, Maaike en Vonbruck?

Het boek is hier te koop: https://www.debiomens.nl/bestellen. Lokaal bij Tjokko, Dorpsstsraat 75 in Harmelen. Het e-book is verkrijgbaar bij de bekende webwinkels waar natuurlijk ook de paperback verkocht wordt.

De Biomens in de top 50

De Biomens in de top 50 Lees meer

Na apen klonen de mens aan de beurt?

apen klonenEind januari hebben Chinezen bekend gemaakt dat ze tot apen klonen overgegaan zijn. Dit bericht kwam enkele weken na de geboorte van de makaken Zhong Zhong en Hua Hu. Ze hebben dezelfde technologie gebruikt als die waarmee het schaap Dolly in de jaren negentig van de vorige eeuw is gekloond. Apen en mensen behoren beide tot de primaten. Ze verschillen niet meer dan 4% in hun DNA. Mensen klonen lijkt nu wel heel dichtbij gekomen. Wat staat ons nog in de weg?

Mensen klonen verboden, apen klonen niet

In de meeste landen is het klonen van mensen strikt verboden. Het is niet ethisch en ook moeilijk. Je hebt nogal wat vrouwen nodig die zwanger willen worden voordat er een geslaagde kloon op de wereld komt. Om de techniek goed te kunnen ontwikkelen heb je het al snel over duizenden vrouwen. Al met al lijkt het nog een futuristisch vergezicht. Lees meer

Boekpresentatie De Biomens 28 januari 2018

Thriller De Biomens (klonen van mensen) goed ontvangen

De Biomens
Geert Kimpen van uitgeverij Paris Books feliciteert Jan-Hubert van Rensen

In het Dorpshuis Harmelen is de thriller De Biomens gepresenteerd. Twee gekloonde Biomensen verwelkomden de gasten. In een afgeladen zaal nam de lokale auteur Jan-Hubert van Rensen het publiek mee in het verhaal. Ook deed hij uit de doeken hoe het boek in 35 jaar tot stand is gekomen. En vertelde hij wat er vandaag de dag allemaal gebeurt op het gebied van klonen.

Aan het begin van de 21e eeuw klonen we mensen zonder bewustzijn

Het verhaal speelt zich af in Duitse Alpen. Aan het begin van de 21e eeuw zijn hier grote fabrieken gebouwd waar de Biomensen worden gekweekt. Gekloonde mensen zonder bewustzijn. De ideale robots om goedkoop werk te doen voor de mensheid. Maar wat gebeurt er als een van de Biomensen in de kweekfaciliteiten wel degelijk bewustzijn blijkt te hebben? Wil de oprichter het verdoezelen? Zijn er anderen die ervan weten? Wat beleeft de Biomens, die toch onbedoeld bewustzijn heeft? Lees meer

Komt de Neanderthaler weer tot leven?

Neanderthaler weer tot levenWetenschappers zijn in staat om DNA uit te lezen uit botten die honderdduizend jaar oud zijn. Dit was afgelopen week in het nieuws. Dat kunnen we combineren met de berichten over CRISPR-Cas, de techniek om DNA eenvoudig aan te passen. Zou het dan mogelijk zijn dat binnenkort de Neanderthaler weer op aarde verschijnt?

DNA uitlezen van honderdduizend jaar terug

De geneticus Svante Pääbo (1955) heeft zijn loopbaan besteed aan zijn fascinatie om ooit DNA uit een Egyptische mummie te isoleren. Aanvankelijk leek het in 1985 te zijn gelukt. In Nature verscheen zijn artikel. Achteraf gezien denkt hij dat ze het fout hadden. Waarschijnlijk ging het om vervuilingen van de onderzoekers zelf. En was het DNA dus van de onderzoekers. Ondanks deze blunder heeft Pääbo zijn technieken alsmaar verbeterd. En hij is dus nu in staat om vanuit botten die honderdduizend jaar oud zijn het volledige DNA uit te lezen. In botten en specifiek in het harde bot het rotsbeen, het deel van de schedel waarin de gehoorbeentjes zitten, blijven de DNA-sporen lang bewaard. Svante Pääbo heeft nu de complete DNA-volgorde van een Neanderthaler, die 50.000 jaar geleden in Kroatië leefde, in zijn bezit. Lees meer

CRISPR-Cas de DNA-schaar voor alles wat leeft

CRISPR-Cas
(c) wikimedia

CRISPR-Cas is mogelijk wel de grootste ontdekking na de kernsplitsing. De Zuid-Koreanen denken nog 20 jaar nodig te hebben om met deze techniek het DNA van olifanten te verbouwen tot DNA van een Mammoet. In de jaren ’40 van deze eeuw zullen ze weer rondlopen op onze aarde. Waarom willen de Koreanen dit? Hun antwoord hierop is eenvoudig: omdat het kan.

 

CRISPR-Cas de DNA-Schaar

Met CRISPR-Cas kan DNA exact worden aangepast waar men wil. Malaria kan worden uitgeroeid, dierziektes uitgebannen en erfelijke ziektes kunnen worden verwijderd bij de ongeboren baby. De afkorting staat voor Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats. Het zijn codes in het DNA van bacteriën die in 1987 door wetenschappers werden ontdekt.

Bacteriën hebben net als mensen last van virussen en kunnen hier dood aan gaan. Als afweer hebben bacteriën een techniek ontwikkeld waarbij ze een stuk DNA van het virus kunnen inbouwen in hun eigen DNA. Als er weer een aanval van het virus komt herkennen ze het gelijk en treden ze op. Met RNA-moleculen (een soort navigatie-systeem) sporen ze het schadelijke DNA op om vervolgens door de Cas-enzymen het virus-DNA kapot te knippen.

Lees meer

Na 35 jaar een uitgever voor De Biomens vinden

Een boek uitgeven anno 2017 is niet meer als in 1983. Een uitgever voor De Biomens vinden was niet eenvoudig.

Toen ik eindelijk na 35 jaar mijn manuscript af had stuurde ik alle grote uitgevers een exemplaar. De stapel geprinte exemplaren voelde imposant aan. Er lag een echt boek op onze eettafel. In grote enveloppen gingen ze naar de uitgevers.

Auteur moet een bekende Nederlander zijn

Van de meeste uitgevers kreeg ik binnen een week antwoord. Ze konden het niet in behandeling nemen omdat ze heel veel inzendingen per week ontvingen. Het lijkt erop dat iedereen tegenwoordig wel een boek schrijft. Gelukkig kwam er na een paar weken van twee uitgevers het verlossende bericht. Na een eerste beoordeling waren ze geïnteresseerd en namen het verder in behandeling. Dit  zou wel enige tijd in beslag nemen. Er werd enig geduld van me gevraagd. Dat had ik gelukkig wel. Wat maakt een aantal weken uit als je 35 jaar voor het schrijven uitgetrokken hebt.

Lees meer